C’est de la balle !

- Matériel de golf

L’objet que vous souhaitez voir disparaître au fond d’un trou est pourtant issu d’études scientifiques poussées et soumis à des règles drastiques avant d’arriver entre vos mains. Le temps des balles en bois, en peau de vache remplie de plumes d’oie et recouverte de peinture ou en… gutta-percha est bien loin !

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Une balle de golf ne doit pas peser plus de 45,93 g, son diamètre doit être d’au moins 42,67 mm, et sa forme ne doit pas différer significativement de celle d’une sphère parfaite. Tout comme les clubs de golf, les balles de golf doivent être testées et approuvées par le Royal and Ancient Golf Club of St Andrews et la United States Golf Association, et celles qui ne sont pas conformes à la réglementation ne sont pas autorisées en compétition (Règle 5-1). Elle est composée de 350 à 500 alvéoles (moyenne = 432 alvéoles). Plus le nombre d’alvéoles sera faible, et plus la balle sera précise, facile à contrôler car elle prendra plus les effets, mais elle perdra en distance. A l’inverse, bien entendu, les balles offrant plus d’alvéoles voleront plus.

La disposition et taille des alvéoles sont également variables, et définissent le comportement de balle dans l’air …

C’est au 20e siècle que les balles multi-couches ont été mises au point : du fil de caoutchouc, bobiné autour d’un noyau dur de caoutchouc, le tout recouvert d’une fine coque extérieure. Cette conception permettait aux fabricants d’ajuster les caractéristiques de la balle : longueur, rotation et toucher, en fonction de la densité des couches. Ces balles étaient particulièrement intéressantes par leur toucher mou.

Les balles de golf d’aujourd’hui ont parfois un noyau de titane, sont fabriquées en matériaux hybrides, et possèdent une coque souple et un noyau à compression particulièrement élevé. Elles sont la plupart du temps faites de deux, trois, ou quatre couches de divers matériaux synthétiques dont des assemblages de Surlyn et d’Uréthane. Comme on les trouve en une grande variété, il y en a pour satisfaire aux besoins de tous les types de jeux et de golfeurs.

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Il existe des balles 2, 3 ou 4 pièces, correspondant au niveau du jouer ou à ce qu’il pense être son niveau. Les balles « 2 pièces » sont très répandues pour leur prix abordable, leur longévité et leur distance. Elles sont conseillées au joueur débutant recherche une balle à la fois résistante et allant le plus loin possible. Les balles « 3 pièces » sont réservées aux joueurs exigeants de bon niveau, qui privilégient le toucher et le contrôle. Enfin, les balles « 4 pièces » sont conçues avec une succession de différentes couches, chacune étant conçue pour satisfaire aux différents coups du golf. Le noyau dur optimisera la distance au drive … Les couches intermédiaires procureront les sensations indispensables aux coups de fers … et l’enveloppe garantira un excellent toucher lors du petit jeu et du putting … C’est comme si vous aviez plusieurs balles … en 1 seule … mais le prix est généralement assez élevé !

Mais dîtes vous bien que si votre coup n’est pas aussi bon que ce que vous espériez, c’est malgré tout rarement la faute de la balle.

Photo Wilfrid Delage

Wilfrid Delage

Après un début de carrière en agence de publicité puis dans un groupe de presse à Paris, Wilfrid s'est installé dans le Pays Basque ou il a créé une agence de communication et d'édition dédiée au golf.