Histoire de golf : le golf de Mazamet-La Barouge

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L’histoire du Golf de Mazamet est liée à l’activité économique de la région : le délainage, une technique qui consiste à traiter les peaux de moutons pour séparer la laine du cuir sans abîmer le cuir.

Face à un soucis d’approvisionnement en peaux risquant de mettre en danger l’industrie textile de la région, Pierre-Elie Houlès, eu la bonne idée d’aller chercher ses peaux de moutons en Argentine. D’années en années, Mazamet deviendra la plaque tournante de l’activité, se fournissant dans tous les pays de l’hémisphère sud et revendant la laine et le cuir en Europe. La ville s’installera ainsi au premier rang mondial dans ce secteur d’activité.

En 1937, un anglais nommé Robin Busvine, gérant d’une usine de délainage et sujet de sa majesté George VI, épouse Anne-Marie Sarrat, une jeune fille du pays. Ils s’installent tous deux à Mazamet. Les affaires marchent bien mais il manque quelque chose à Robin pour s’épanouir pleinement : un golf ! Pour y remédier, il décide de créer son propre parcours, un pitch & putt dans sa propriété du « Bungalow ». Il dessine le tracé avec des amis à lui et confia l’entretien à… quelques moutons.

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Quelques années plus tard, la bande d’amis, enrichie de nouveaux membres passionnés, décide de créer un vrai parcours. Une SCI est créée afin d’acquérir la propriété de La Barouge, une ancienne ferme sur un terrain sablonneux de 35 ha, excellemment drainée. Les premiers travaux sont engagés en 1955 et les plans confiés à l’architecte écossais Mackenzie Ross et au greenkeeper du golf de Vichy, Antonin Bardet, qui deviendra professeur de golf à Mazamet pendant de nombreuses années. Le 3 juin 1956, le parcours de 9 trous du Golf-Club de Mazamet-La Barouge est inauguré.

Pendant 25 ans, le parcours verra des triangulaires acharnées avec Pau et Bordeaux, et des interclubs prestigieux avec Nimes, Angoulême, Hossegor… Le golf de Mazamet vit alors comme un golf privé, voir…très privé !

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A partir de 1981, deux événements vont faire évoluer le golf : la percée du golf en France et l’arrivée de José Maria Roca, un pro dynamique venu du golf de Pals (Espagne). On envisage alors d’agrandir le parcours à 18 trous. Mais la montagne rend complexe sa mise en place. Une deuxième SCI se porte acquéreur du terrain de M. Taussac attenant au parcours existant et fait procéder aux travaux d’un 9 trous dessiné par l’architecte écossais Hawtree. Le 1er juin 1987, à la fin des travaux, les deux SCI fusionnent donnant ainsi officiellement naissance au 18 trous du Golf-Club de Mazamet-La Barouge.

Photo Wilfrid Delage

Wilfrid Delage

Après un début de carrière en agence de publicité puis dans un groupe de presse à Paris, Wilfrid s'est installé dans le Pays Basque ou il a créé une agence de communication et d'édition dédié au golf. Il est également le créateur d'un magazine consacré au golf dans le Pays basque : Golf Pays Basque Magazine.