From Russia with …golf !

- Golfs

Notre Golf-Trotter, Richard Wax nous emmène cette fois en Russie avec le projet abouti du tout premier golf 18 trous construit en 1988 et ouvert en 1994. (https://www.mccgolf.ru/en/)

En tant que directeur des opérations européennes pour la famille Robert Trent Jones, j’ai eu l’occasion de voyager fréquemment en Russie. Bob et son père étaient déterminés à dessiner le premier parcours de dix-huit trous dans ce pays de Russie. Leurs efforts ont duré plus de vingt ans.

Le projet a été initié par le milliardaire américain Dr Armand Hammer qui jouissait d’un bon réseau d’affaires (dans le business de l’énergie) et d’excellentes connexions politiques en Russie. Son leitmotiv pour développer le business venant de l’ouest était  » Limousines et golf !! »

Au centre de la photo, Dr Hammer en train de signer les documents qui lançaient le projet du golf. Derrière lui, Bob Jones.L’idée politique derrière le projet était d’attirer le milieu des affaires à résider à Moscou. Un des éléments attractifs pouvait être la présence d’un parcours de golf de qualité internationale et d’un hôtel.

Si Bob considérait qu’une réunion à Moscou avec des personnes clefs dans l’administration pouvait faire avancer le projet, il prenait l’avion de n’importe ou dans le monde pour s’y rendre. C’est ce qu’il a fait quand il était en Nouvelle Zélande ! Tout était en place pour démarrer la construction du parcours de golf. Le site situé dans une forêt dense et paisible se trouvait à seulement quarante-cinq minutes du centre de Moscou.

L’équipe de construction que nous avons réuni était Finlandaise. Le personnel venait de vingt-deux pays différents; ils travaillèrent en parfaite harmonie pour créer cette destination golfique dans un pays qui n’avait jamais eu un passé golfique.

Un jour, nous avons accueilli des invités pour une journée d’initiation golfique,  un de nos amis, expert en karaté, fit un swing d’une telle violence qu’il cassa le manche de son club en l’enroulant autour de son cou !

 

Steve Schroeder, au centre de la photo,  était le Directeur Général du cabinet d’architecture de Bob Jones, c’est lui qui a gagné le premier Open de Russie.Sir Michael Bonallack qui était à ce moment-là Secrétaire du Royal and Ancient Golf Club of St Andrews se trouve à droite de la photo. Il a pris la troisième place et j’étais un coup derrière lui en quatrième position. (je suis à gauche de la photo !)

Bob Jones m’avait demandé d’acheter un trophée approprié pour le premier Open de Golf de la Russie. Sir Michael devait remettre ce trophée au vainqueur. Je trouvais chez Harrods de Londres une carafe en cristal ;   le trophée historique à Saint Andrews étant une carafe en argent, la version cristal offrait un clin d’œil de connaisseur pour l’origine du golf à St Andrews sans créer de compétition entre trophées, ce que Sir Michael a compris immédiatement en ouvrant la boite et en échangeant un sourire de connivence.

Insolite : au practice du Moscou Golf Club, un soldat russe swingue un club pour la première fois !!!

Epilogue de 20 ans…Ce parcours de golf est le résultat de nombreuses années de préparation, de la compétence et de la détermination de la famille Trent Jones et de leur équipe. Ils ont créé un lieu historique en construisant ce premier golf à quelques kilomètres de la Place Rouge et du Kremlin.

 

Richard Wax – 04 juin 2021

Photo Stéphane COUDOUX

Stéphane COUDOUX

8 ans à l'Express, 17 ans chez Golf Magazine et Golf Européen puis 12 ans chez ComHouse, agence 360. Depuis 2013, Golf Stars classe les golfs de 1 à 5 étoiles et indique tous leurs Services & Equipements. Indépendant, objectif, honnête et sans complaisance au service des golfs et des golfeurs.