Jack Nicklaus, l'un des meilleurs golfeurs de tous les temps

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Histoire de…Jack Nicklaus, du golfeur pro à l’architecte de golfs

 

Vainqueur de 73 tournois sur le circuit PGA, de 18 tournois majeurs, quatre fois l’US Open, trois fois l’Open britannique et six fois le Masters, Jack Nicklaus est un des meilleurs joueurs de tous les temps. Avec Arnold Palmer, Nicklaus, surnommé The Golden Bear, est un des précurseurs du golf moderne.

LES DÉBUTS Du golfeur JACK NICKLAUS

Jack William Nicklaus est né le 21 janvier 1940 à Colombus dans l’Ohio. Dès l’âge de dix ans, il commence le golf au Scotio Country Club, en face du domicile de ses parents à Upper Arlington. Ce sont pendant ses années de collège qu’il passe à Upper Arlington High School dans la banlieue nord-ouest de Colombus, dont la mascotte est un ours, que son surnom de Golden Bear lui est donné alors qu’il n’est qu’un ourson.

Aussitôt, le jeune garçon frappe les esprits. Nicklaus remportera le premier d’une série de cinq titres consécutifs pendant l’Ohio Junior Championship de 1952 à 1956 où à 16 ans, il décrochera le titre de l’Ohio State face à des professionnels. À 17 ans, Jack Nicklaus remportera son premier titre national avec l’US National Jaycees Championship, disputé au Scarlet Course de l’Ohio State. Cette même année, il se verra qualifié à l’US Open, mais il ne passera pas le cut.

LA PRODIGIEUSE CARRIÈRE DE JACK NICKLAUS

Le 8 novembre 1961, Jack Nicklaus devient golfeur professionnel. S’ouvre alors une carrière prometteuse dans le monde du golf. En 1962, il obtiendra sa première victoire à l’US Open, battant en play-off son rival Arnold Palmer. Cette saison, il remportera deux autres titres et terminera à trois reprises à la deuxième place, ce qui lui vaudra d’intégrer le Top 10 du classement des gains.

Sa compétitivité, sa détermination et son talent lui permettront d’enchaîner les victoires. En 1965, il remporte le Masters en devançant de 9 coups Arnold Palmer et Gary Player. Son score de 271 ne sera battu qu’en 1997 par Tiger Woods. L’année suivante, il sera le premier golfeur à endosser la veste verte qui à cette époque, récompensait le vainqueur de deux années consécutives.

En remportant une fois chacun des 4 trophées du Grand Chelem, Jack Nicklaus rejoint Gene Sarazen, Ben Hogan et Gary Player qui sont les seuls joueurs professionnels à avoir réussi le même exploit. Nicklaus le fera à 26 ans. Il faudra encore attendre Tiger Woods qui à 24 ans, imitera l’Ours Doré.

Il faudra attendre le 15 juillet 1978 pour qu’avec sa victoire à l’Open britannique sur le Old Course, il devienne le premier golfeur à détenir chacun des quatre tournois du Grand Chelem à au moins trois reprises.

Sa dernière victoire se déroulera en 1986 alors qu’il a 46 ans. Avec six birdies et un eagle lors des neuf derniers trous, il deviendra le plus vieux vainqueur d’un Masters. Ce sera sa 73ème victoire sur le circuit américain.

JACK NICKLAUS, ARCHITECTE DE GOLF

Jack Nicklaus entamera très tôt une carrière d’architecte de golf. Sa première œuvre, en collaboration avec Peter Dye et Desmond Muirhead, se trouve être le Harbour Town Golf Links sur l’île de Hilton-Head en Caroline du Sud. Il a été inauguré en 1969. Il créera plus tard la compagnie Nicklaus Design qui sera à l’initiative de près de 200 créations de parcours. En France, il signera le parcours du club privé du Paris International Golf Club*****, à Baillet dans le Val d’Oise.

 

Jack Nicklaus, le LIV et les saoudiens

Jack Nicklaus a été le précurseur du golf moderne, en contribuant à l’essor médiatique de cette discipline. Un temps pressenti pour être le chef de file du LIV à qui les Saoudiens avaient offert plus de 100 millions de dollars US pour faire le travail de Greg Norman, Nicklaus a refusé. Il ne pouvait accepter cette offre, lui qui avait participé à la création du circuit de la PGA. À 82 ans en 2022, Jack Nicklaus est un grand monsieur du golf. Si sa dernière apparition en public remonte au Masters et à l’Open britannique de 2005, il reste omniprésent dans l’esprit de ses pairs et de tous les joueurs de golf du monde entier.

Photo Patrick Bedier

Patrick Bedier

Lauréat pour divers prix littéraires, je suis auteur de thrillers ddont MULLIGAN UNE SECONDE CHANCE, sorti en septembre 2022 et LES PLUMES DE L'ALBATROS, publié en juillet 2019. Co-fondateur du Grand Prix Littéraire du Golf.