Peut-on juger "Objectivement" l'architecture d'un golf ?

- Parcours de golf

P Boissonnas

Golf Stars propose une classification 100% objective des golfs français, et entend ainsi aider les golfeurs à choisir le club qui leur convient avec l’assurance de ne pas se tromper. Pour atteindre cette louable ambition, Golf Stars passe au crible chaque site selon des critères d’évaluation incontestables couvrant tous les aspects pouvant intéresser un visiteur : terrain, club-house, restauration, enseignement etc. Ce faisant, l’initiative Golf Stars pose une question cruciale concernant l’architecture de golf : dans quelle mesure peut-on évaluer objectivement un parcours ? Existe-t-il des critères de qualité incontestables permettant de noter un tracé et d’établir une hiérarchie entre chacun ?

A l’évidence un parcours de golf n’est pas un équipement sportif comme les autres. Contrairement aux terrains de football ou aux courts de tennis, ses concepteurs disposent d’une grande liberté de création. Ils doivent certes respecter certaines règles d’usage (nombre et longueur des trous, nombre de bunkers, surface des greens etc.) mais cela n’affecte en rien la dimension créative de leur profession. Vrais paysages domestiqués par l’homme pour son bon plaisir, les parcours sont bien des œuvres de l’esprit, produits complexes de la science du jeu, de la culture et de l’imagination de leur créateur. Dans leur dimension artistique donc, leur appréciation reste avant tout affaire d’opinion et ils se prêtent difficilement au jugement objectif.

Hardelot les Pins 15

Autre écueil de la méthode objective, son incapacité à tenir compte du contexte. Un parcours de golf naît des opportunités et des contraintes posées par un site donné (nature du sol, reliefs, paysages etc.) et parmi les réponses proposées par l’architecte il n’y a pas de vérité absolue. Faut-il par exemple qu’un parcours soit bordé d’arbres ? C’est là un agrément indéniable en Région parisienne, mais une vraie nuisance pour un links de bord de mer. Deux par 3 consécutifs sont-ils une absurdité ? C’est pourtant un trait commun à deux des plus grands parcours du monde : Cypress Point et Pacific Dunes. À l’évidence, aucun questionnaire pré-formaté ne peut prévoir les infinies variations observables sur les parcours et prétendre les juger objectivement.

Le touquet Mer 2

Conscient de ces limites, Golf Stars se concentre principalement sur la partie non artistique de l’architecture : l’entretien et les aménagements du terrain sont scrutés à la loupe et composent l’essentiel de la note « parcours » attribuée à chaque site. Vitesse des greens, fréquence du ratissage des bunkers, signalétique contribuent fortement à la qualité de l’expérience golf et sont pleinement pris en compte par le modèle Golf Stars. On ne soulignera d’ailleurs jamais assez l’importance du greenkeeping dans l’architecture. Les meilleurs designs peuvent perdre toute leur saveur sans un entretien de qualité et à l’inverse, un parcours médiocre mais bien présenté ne sera jamais totalement dépourvu d’intérêt.

11th par 3 green IMG 0989.JPG

Finalement, la meilleure façon d’apprécier un tracé reste de le jouer, de le rejouer, et de s’éduquer l’œil en visitant le plus grand nombre de parcours possible. C’est là ce à quoi nous invite Golf Stars en nous proposant son regard neuf sur le paysage golfique français et bientôt européen. Souhaitons longue vie et beaucoup de succès à cette audacieuse entreprise.

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Photo Stéphane COUDOUX

Stéphane COUDOUX

Après 8 ans à l'Express, je me suis orienté vers le golf en 1991, soit 28 ans d'expérience dont 17 chez Golf Magazine et Golf Européen. Depuis 2014, Golf Stars est l'aboutissement d'une longue réflexion à la recherche de l'objectivité au service des golfs. " Bien s'informer pour mieux choisir"