Pourquoi le golf revient-il aux J.O 2016 ?

- Tournoi de golf

776 avant J-C marque la naissance des premiers Jeux Olympiques en Grèce, instants sacrés ou même les guerres s’arrêtaient pour laisser place aux jeux. 392 après J-C marque l’arrêt des jeux, assimilés par l’Empereur à une fête païenne.

Pierre de Coubertin relance l’intérêt olympique et c’est à Paris le 16 juin 1894, à la Sorbonne, que son Congrès débute pour rétablir les J.O des temps modernes.

Le 23 juin ( devenue depuis Journée Olympique), dans l’euphorie et à l’unanimité, les membres créent le Comité International Olympique et Pierre de Coubertin en sera le Président jusqu’en 1925.  Dès 1896, les premiers Jeux Olympiques sont disputés à Athènes en Grèce et il faudra attendre l’année 1900 pour voir les Jeux Olympiques de Paris avec le golf et le rugby au programme.       (ndlr : les femmes participent aux Jeux pour la première fois…)

En 1900, on dénombre une quinzaine de parcours de golf en France. Le plus proche de la capitale se situe au Mesnil-le-Roi. Le choix se porte sur le  golf de Compiègne, ville adorée de Napoléon où la Société de Sport dispose d’un parcours de 18 trous créé en 1896 de 3851 mètres seulement mais qui fait l’unanimité de la presse internationale. Aux J.O de 1900, on verra des joueurs français se disputer le titre sur deux jours ( en stroke-play et 36 trous par jour) tels que Albert de Luze (Président du Golf Bordelais entre 1900 et 1934) et Pierre Deschamps à l’origine de l’Union de Golfs de France, future ffgolf.

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Grands gagnants des J.O à Athènes et à Paris, les américains organisent les Jeux Olympiques de 1904 à Saint-Louis (Missouri). Les compétitions de golf se déroulent du 16 au 24 septembre au Glen Echo Country Club dans une confusion certaine, un team de 20 joueurs manquant à l’appel et constitué à la hate parmi les spectateurs.

Et commence la trop longue absence du golf de 112 ans…

1908, voit les J.O à Londres. Le golf est au programme et se jouera à Saint Andrews. Le courrier de réservation de Lord Desborough, alors Président du Comité Olympique britannique restera sans nouvelles( il n’arrivera pas sur le bureau du  Royal & Ancient) et il choisira les parcours anglais de Royal Saint George’s, de Prince’s Golf Club à Sandwich et de Cinqueports Golf Club près de Deal…et l’épreuve sera finalement annulée faute de golfeurs présents pour cause de formulaires d’inscription mal rédigés !

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Puis s’enchaînent les Jeux de Stockholm en 1908 ou le golf n’est pas prévu, la première guerre, la seconde guerre mondiale…le golf attendra les Jeux de Montréal 1976 pour que le CIO déclare qu’ils seront prêts à étudier le retour du golf aux J.O si une fédération internationale de golf en fait la demande. Le golf ne possède pas une telle fédération, étant géré par l’USGA et le R&A. C’est en 2003 que la IFG nait et 2009 voit le CIO décider du retour du golf au Jeux Olympiques pour l’Edition 2016 (et la premiere fois en Amérique du sud, à Rio)

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Planifiée entre le 11 et le 20 aout prochain, la compétition dans les deux catégories, Messieurs et Dames, se déroule en individuel sur quatre tours, 72 trous en stroke play avec des play-off possibles sur trois trous. Il y aura 60 joueurs au maximum dont une place d’office pour le Brésil; pour les autres, 2 joueurs par pays ou 4 joueurs pour les pays qui compteraient plus de deux joueurs qualifiés grâce à leur position dans le top 15.

Le parcours situé à 5 km du Village des athlètes,  dessiné par les architectes Gil Hanse et Amy Alcott est localisé à Barra da Tijuca, au sud-ouest de Rio. A l’issue des jeux, le parcours deviendra le premier golf public au Brésil.

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A propos des anneaux…en 1914, le Président de Coubertin crée un signe fort et universel pour reconnaitre les J.O; ce sera les fameux 5 anneaux olympiques représentant l’union des 5 continents de 5 couleurs ( bleu, jaune, noir, vert et rouge sur fond blanc) pour que le monde entier y retrouve au moins une des couleurs de son drapeau national.

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Photo Wilfrid Delage

Wilfrid Delage

Après un début de carrière en agence de publicité puis dans un groupe de presse à Paris, Wilfrid s'est installé dans le Pays Basque ou il a créé une agence de communication et d'édition dédiée au golf.