Jack Nicklaus, une vie pour le golf

- Parcours de golf

Jack William Nicklaus est considéré comme l’un des meilleurs golfeurs de tous les temps. Avec Arnold Palmer, il est sans aucun doute l’un des précurseurs du golf moderne. En parallèle de sa carrière de golfeur, il a entamé très tôt une carrière de concepteur de parcours de golf.  Avec 390 parcours construits dans 39 pays, mais un seul en France et pas le moindre, c’est la scène de l’architecture de golf qu’il domine maintenant.
Sa première réalisation, le Harbour Town Golf Links a été ouvert en 1969. Un peu plus de 40 ans plus tard (ou un peu moins de 50 ans), il a créé au moins 70 parcours classés dans les Top 100 proposés par les diverses publications golfiques. Il compte aussi à son actif pas moins de 140 parcours qui ont accueilli plus de 900 tournois de golf professionnel à travers le monde ou des championnats amateurs importants, y compris les événements sur le PGA Tour ou le circuit des Champions. En 2013, Muirfield Village Golf Club est devenu le seul club de l’histoire à avoir accueilli les trois événements les plus prestigieux du golf : la Coupe Ryder (1987), la Coupe Solheim (1998) et la Coupe des Présidents (2013). La Ryder Cup 2014 a été jouée sur un autre parcours de Nicklaus, le Golf PGA Centenary à Gleneagles en Ecosse, et la Coupe des Présidents 2015 a été jouée au Jack Nicklaus Golf Club Korea à New Songdo City, près de Séoul.

jack-nicklaus-4Aujourd’hui, son travail aux États-Unis est devenu moins important car il s’agit essentiellement de refaire des parcours déjà existants. Ces principaux chantiers se trouve plus à l’Est où le golf est en plein développement.  Nicklaus Design, sa société, compte environ 20 projets en Chine qui sont sur le point d’être lancés, sont en travaux ou presque terminés. La Russie est également une nouvelle destination avec laquelle  il travaille beaucoup, comme le Japon ou Dubaï. Des destinations plus surprenantes comme le Danemark ou le Turkménistan avec un ou deux golfs prévus, sont aussi au programme d’un agenda bien rempli. Ce travail de conception est ce que Jack Nicklaus préfère. Il aime travailler en étroite collaboration avec les clients sur l’amélioration d’un l’environnement naturel. Il aime créer. Il aime aussi l’idée que ses parcours subsisteront bien après lui, qu’il laissera une trace « physique » de son passage dans ce sport qui lui a tant donné.

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Inauguré le 13 octobre 1991, le Paris International Golf Club est l’unique oeuvre du célèbre Jack Nicklaus en France. Ce parcours de championnat de 18 trous, réservé à ses Membres est dessiné dans le parc du Baron Empain avec ses arbres centenaires et ses pièces d’eau offre un vrai plaisir de jeu et des services du plus haut niveau.

Nicklaus aime à dire que ce que le golf lui a appris est mis dans chaque partie de terrain qu’il réalise. Avec 18 tournois majeurs et 73 victoires sur le PGA Tour à son actif, on comprend pourquoi Nicklaus Design est largement considéré comme la meilleure firme de design de golf dans le monde.

Photo Wilfrid Delage

Wilfrid Delage

Après un début de carrière en agence de publicité puis dans un groupe de presse à Paris, Wilfrid s'est installé dans le Pays Basque ou il a créé une agence de communication et d'édition dédiée au golf.