Pau Golf Club..Histoire du plan ancien golf continental

- Parcours de golf

Après les campagnes napoléoniennes et la bataille d’Orthez en Février 1814, des régiments de l’armée de WELLINGTON se trouvèrent cantonnés à Pau…

Parmi les officiers, on raconte que deux d’entre eux, d’origine écossaise, qui ne s’étaient jamais séparés de leur équipement de golf, cherchaient toutes les occasions de pratiquer leur sport favori.  Au cours de leurs promenades, ils furent frappés par la beauté de la plaine de Billère aux portes de Pau.

Quelques jours plus tard, après un accord vite négocié avec les habitants de l’endroit, ceux-ci purent voir des hommes en jupe frapper inlassablement une petite balle blanche à l’aide de crosses en bois de forme bizarre.

Une vingtaine d’années plus tard, les mêmes écossais, souhaitant retrouver leurs souvenirs de jeunesse revenaient en touristes accompagnés de quelques amis, et toujours de leur équipement. Petit à petit, c’est toute une colonie anglaise qui vint s’établir à Pau. Elle devait marquer la vie de l’époque, avec ses coutumes, et ses sports traditionnels comme l’équitation ou la chasse à courre. Et surtout comme… le golf. Dès lors, se faisait sentir impérativement le besoin d’un véritable club. Ils créèrent donc le Pau Golf Club en 1856 sur près de 34 hectares. En 1880, le club house fut construit dans le pure style victorien avec des bow-windows typiquement anglais.

Les deux guerres marquèrent ensuite un tournant dans l’histoire du golf avec le départ de beaucoup de britanniques. Une guerre avait fait naître le golf, une deuxième faillit le voir disparaître.

Jusqu’alors, très peu de français avaient eu accès au golf, barrés par le particularisme britannique, et désormais, le sort du Pau Golf Club était entre les mains des Palois. Survint une période très difficile où il fallut créer une clientèle nouvelle. Ce fut une période de survie, avec manque de moyens financiers, manque de membres, et de matériel. D’autant plus que l’Association n’étant pas propriétaire des terrains, se voyait contester le renouvellement du bail par la commune de Billère.

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Au prix d’énormes difficultés, à partir des années 1960, une véritable rénovation fût entreprise ; un nouveau bail était signé avec Billère, et la Ville de Pau consentait une subvention importante pour permettre la remise en état du terrain et des locaux. Il fallait conserver le caractère traditionnel du club-house mais tout était à faire, depuis le toit, en passant par l’installation électrique, l’installation du chauffage central, le mobilier, toutes les peintures intérieures et extérieures.

Le parcours fut légèrement modifié et amélioré; le nombre de sociétaires qui plafonnait autour d’une misérable soixantaine, monta en quelques années à 350. Les visiteurs, nombreux aujourd’hui, s’accordent à penser que la rénovation est une réussite, puisque l’on parvient à conserver encore plus le caractère anglais des installations.

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Le Pau Golf Club  figure aujourd’hui parmi les beaux golfs avec ce petit supplément d’âme lié au caractère enviable et spécifique du… plus ancien golf d’Europe continentale.

Photo Wilfrid Delage

Wilfrid Delage

Après un début de carrière en agence de publicité puis dans un groupe de presse à Paris, Wilfrid s'est installé dans le Pays Basque ou il a créé une agence de communication et d'édition dédié au golf. Il est également le créateur d'un magazine consacré au golf dans le Pays basque : Golf Pays Basque Magazine.