Histoire et années de...The Masters de golf Augusta, Georgie

- Tournoi de golf

Le Masters de golf, Augusta et la veste verte

La saison des 4 majeurs s’ouvre bientôt avec le premier du genre !  Cette année, nous serons tous dans notre canapé du jeudi 7 avril 2022 au dimanche 10 avril 2022 pour vibrer devant un spectacle sportif doté 9,5 millions de dollars. Ancré dans la plus pure tradition avant tout et innovante à la fois, c’est le plus récent des tournois majeurs car il est né en 1934 et reste depuis si emblématique.

Joué traditionnellement la deuxième semaine d’avril sur le parcours d’Augusta national en Georgie, ce tournoi dégage une ambiance particulière dans un cadre suranné, aseptisé, sur un tracé manucuré par un nombre incalculable de jardiniers ou la remise de la veste verte au vainqueur impose le silence… Ou presque pour les 30 000 spectateurs « patrons » maximum accrédités imposé par jour !

A vos écrans tv, le suspens sera de mise avec ce développement du golf dans le monde (lire ici), la fin progressive de la pandémie qui laisse chacun enfin vivre et voir ce qu’il souhaite et sans oublier les modifications du parcours pour 2022 avec l’allongement de trois trous du retour (trous 11, 15 et 18 parmi les plus longs du parcours pour un peu plus de 30 mètres) pour désormais 6837 mètres /Par 72.

Augusta a été décrit comme «une cathédrale de pins»

Comment est né le Masters Golf ?

Il est avocat new-yorkais et incroyablement doué au golf…un certain Bobby Jones se fait connaître en remportant en 1930 ce qu’on appelle à l’époque le grand slam à savoir le cumul de l’US amateurs et l’U.S. Open aux USA, The Open et le British Amateurs de l’autre côté future Europe.

Avec une âme d’architecte et de passionné de sport et de golf, il déniche pour 70 000 dollars sur ses terres de naissance une propriété et des terres agricoles, ancienne floralie qui perdurera en donnant un nom botanique à chaque trou. Son objectif ? Réaliser un parcours de championnat au style technique prononcé avec l’aide de l’architecte britannique Alister McKenzie.

Les travaux achevés et le parcours inauguré en 1933, c’est donc en 1934 que le tout premier et jeune Augusta national Invitational accueille le top américain de golfeurs de l’époque. Naturellement inscrit sur ses propres terres du Sud, il termine honorablement à la 14ème place. C’est en 1939 que le nom changera pour définitivement le baptiser The Masters. Le principe est simple, le tournoi est disputé sur invitation avec des critères précis et octroyés pour quelques places à des amateurs prometteurs et brillants. Un maximum de 100 joueurs est imposé.

Coté amateurs golfeurs, ils sont de nos jours 300 membres permanents qui du reste doivent s’abstenir de jouer la moitié de l’année pour laisser reposer le terrain en prévision du tournoi . Les droits d’inscriptions se situent entre 250 et 500 000 dollars. On ne devient membre que sur invitation

Tiger Woods remporte les Masters Augusta 2019
Credit Getty Images

The Masters d’années en années

1935 : Gêne Sarazen réalise un albatros sur le trou numéro 15. Drive, bois 3 et dans le trou sur un par cinq. Personne n’a réussi cette exploit depuis sur ce tronc.

1957 : un cut à 44 joueurs ou à 10 coups maximum du leader le vendredi soir est instauré

1961 : première victoire d’un joueur non américain Gary Player d’Afrique du Sud

1963 : Jack Nicklaus remporte son premier masters et endossera cinq fois la fameuse veste verte entre 1965 et 1986.

1975: Le premier golfeur noir américain est invité à Augustin, Lee Elder

1977 : Clifford Roberts se suicide sur le parcours qu’il a co-imaginé avec Bobby Jones

1980 : Seve Ballesteros est le premier européen à endosser la veste verte. 5 Autres européens lui emboîteront le pas

1996: Nick Faldo remporte le Masters

1997 : Tiger Passe Pro et remporte la veste verte devenant le plus jeune vainqueur du tournoi à 21 ans et en prime le record du parcours à 270, soit 18 sous le Par. Il récidive en 2001, 2002, 2005, 2019.

2012 : le club de golf se féminise et vit aux temps modernes !  En effet, le club admet comme membres Condoleezza Rice, l’ancienne Secrétaire d’État, et Darla Moore, une femme d’affaires.

Photo Stéphane COUDOUX

Stéphane COUDOUX

32 ans de médias golf. J'anime ComHouse, agence de comm' 360 et suis fondateur de GolfStars qui classifie tous les Services & Equipements des golfs sur le principe des hotels. Pas de 1er, pas de dernier ! Indépendant, objectif, honnête et sans relations financières avec les golfs. Guide premium, magazine premium, digital sur mesure, et classement international en complément au service des golfeurs-voyageurs.