histoire de ...P.G.A Championship

- Tournoi de golf

naissance du PGA CHAMPIONSHIP de golf

La PGA Championship s’est déroulée du 19 au 22 mai 2022 avec la victoire de Justin Thomas. Il est un des plus importants tournois professionnels masculins du Grand Chelem. Mais quelle est l’histoire de ce championnat, créé par un magnat de la presse, visionnaire et fou de golf ?…

Mécène des arts et créateur d’une chaîne de grands magasins aussi prospères que novateurs, Rodman Wanamaker était un grand fan du golf professionnel. Au début de l’année 1916, persuadé que le golf professionnel était l’avenir de ce sport, Wanamaker invita des personnages clés du golf à se rencontrer afin de former une association.

La PGA (Professional Golfers Association of America) était née. Un de ses membres était le talentueux et génial Walter Hagen. Le premier championnat se déroula en match-play, le 11 octobre 1916 au Siwanoy Country Club à Bronxville dans l’État de New-York. Il fut remporté par Jim Barnes, un Britannique exilé aux États-Unis.

On lui remit une belle coupe en argent, portant le nom de son créateur. Il s’agissait du Trophée Wanamaker qui, depuis 1916, a fait couler beaucoup d’encre.

LE TROPHÉE golf WANAMAKER ET WALTER HAGEN

Après la victoire de Barnes en 1916, la PGA Championship ne se joua qu’en 1921 après la fin de la Première Guerre Mondiale. Il fallut attendre 1924 pour voir la victoire de Walter Hagen qui réitéra son exploit 5 fois dont 4 fois de façon consécutives de 1924 à 1927. Cependant, en 1928, après un tournoi mémorable, Hagen s’inclina devant Leo Diegel.

Le règlement du championnat prévoyait que le joueur victorieux rapporta le trophée lorsque celui-ci défendait son titre. Ayant gagné 4 fois à la suite et convaincu de pouvoir remporter de nouveau le tournoi, Walter Hagen ne s’était pas embarrassé dans ses bagages de l’encombrant trophée.

Lorsque les officiels de la PGA lui demandèrent où se trouvait le trophée, Hagen avoua l’avoir perdu en 1925 après l’avoir confié à un chauffeur de taxi afin qu’il soit déposé dans sa chambre d’hôtel. La coupe manquante fut expressément remplacée par une autre, fabriquée par R. Wallace and Sons of Wallingford, du Connecticut. En 1929, Diegel défendit son titre et remporta son trophée, mais ce n’était toujours pas l’authentique Wanamaker.

Ce fut en 1931 que la PGA annonça avoir retrouvé le trophée en argent massif au sous-sol du bâtiment qui abritait autrefois la Walter Hagen Golf Products Corporation à Grand Rapids, dans le Michigan. Il a été découvert par un employé qui nettoyait les locaux. La version la plus probable serait que le chauffeur de taxi aurait déposé le trophée à l’hôtel, mais que les réceptionnistes l’auraient renvoyé au siège de sa société où Hagen était professionnel.

LES PRINCIPAUX VAINQUEURS DE LA PGA CHAMPIONSHIP

Ce fut à partir de 1958 que le tournoi, auparavant joué en match-play, se déroule en strock-play.
En 1991, un joueur totalement inconnu, profitant d’un désistement de Nick Price, remporta le championnat avec 3 coups d’avance. Il s’agissait de John Daly, neuvième joueur de réserve et au style inimitable.

Toutefois, Tiger Woods marquera l’histoire du tournoi avec 4 victoires de 1999 à 2007. En remportant un play-off contre Bob May, Woods gagna son troisième majeur consécutif dans la même année à l’instar de Walter Hagen en 1953.

L’édition 2021 fut surprenante en voyant Phil Milkelson gagner la PGA Championship, 8 ans après sa dernière victoire dans un tournoi majeur. À 50 ans, Milkelson devenait le golfeur le plus âgé à remporter ce championnat. Un tournoi que le quinquagénaire domina à partir du 2e jour jusqu’au dimanche après-midi.

D’année en année, ce championnat des golfeurs professionnels américains a vu tant et tant d’affrontements sur les fairways que feu Rodman Wanamaker aurait été heureux de voir que son idée en 1916 avait porté ses fruits. De Hagen à Woods et de tant d’autres qui saisiront plus tard le trophée, tous auront une pensée pour celui qui croyait au golf professionnel avant qu’il ne soit créé… et désormais chahuté depuis juin 2022 par le nouveau circuit du LIV Golf ( prononcez fifty Four Golf) lancé par Greg Norman et financé sans limites par les saoudiens (Voir notre article sur le LIV GOLF ICI )

Comment  Rodman Wanamaker verrait-il tout cela ?…Seul lui à la réponse, laissons en paix ce Gentleman.

Photo Patrick Bedier

Patrick Bedier

Lauréat pour divers prix littéraires, je suis auteur de thrillers ddont MULLIGAN UNE SECONDE CHANCE, sorti en septembre 2022 et LES PLUMES DE L'ALBATROS, publié en juillet 2019. Co-fondateur du Grand Prix Littéraire du Golf.