La PGA a fêté ses 100 ans

- Tournoi de golf

Le 17 Janvier, 1916, un groupe de professionnels de golf accompagnés de plusieurs amateurs de haut niveau se réunirent au club Taplow à New York. Cette réunion se traduira par la création d’une association de golfeurs professionnels.
Les fondations de la PGA étaient posées.

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L’objet de cette rencontre est de discuter de la création d’un organisme national qui ferait la promotion du golf et favoriserait la promotion des golfeurs professionnels. Elle a lieu à l’initiative de Rodman Wanamaker, le fils du fondateur des grands magasins Wanamaker, maintenant Macy. Wanemaker est riche et possède un réseau solide. Il utilise ses deux atouts pour soutenir plusieurs centres d’intérêt comme l’aviation, l’art ou le sport. Le golf est l’un d’eux. Remarquant une tendance populaire nationale envers le golf, il soumet l’idée d’une association favorisant l’essor de ce sport.

Plusieurs réunions se succèdent au cours des mois suivants et, le 10 Avril 1916, la PGA est officiellement créée autour de 35 membres fondateurs. Parmi les propositions retenues, il y a l’organisation d’un tournoi annuel. Rodman Wanamaker offre le trophée récompensant le vainqueur. Le premier PGA Championship s’est tenu en Octobre 1916 au Siwanoy Country Club de Bronxville dans l’état de New York et a vu la victoire de James M. Barnes. Il a reçu 500$.

pro2Dans les années qui ont suivi 1916, la PGA est devenue l’une des plus grandes associations professionnelles du monde sportif. Le championnat de la PGA (ou US PGA ou PGA Championship) se déroule depuis chaque année aux Etats-Unis. Il s’agit de l’un des quatre tournois majeurs, qui composent le grand chelem avec le Masters, l’Open américain et l’Open britannique). Longtemps organisé avec la formule du match play (1916-1957), il est aujourd’hui disputé en stroke-play.

Ce magnifique tournoi ne doit cependant pas occulter la première activité de l’association qui doit répondre aux objectifs suivants:
– Promouvoir l’intérêt de jouer au golf,
– Rehausser le standing de la carrière des golfeurs professionnels,
– Protéger les intérêts mutuels de ses membres,
– Tenir des tournois et réunions aux profits de ses membres,
– Établir un fond d’assistance bénévole pour les membres méritants,
– Accomplir tout autre objectif que pourrait occasionnellement établir l’Association.

Photo Wilfrid Delage

Wilfrid Delage

Après un début de carrière en agence de publicité puis dans un groupe de presse à Paris, Wilfrid s'est installé dans le Pays Basque ou il a créé une agence de communication et d'édition dédié au golf. Il est également le créateur d'un magazine consacré au golf dans le Pays basque : Golf Pays Basque Magazine.