Connaissez-vous vraiment Robert Trent Jones ?

- Parcours de golf

Robert Trent Jones quitte l’Angleterre à l’âge de cinq ans quand ses parents décide de partir s’installer aux Etats Unis. Adolescent, il était déjà professeur de golf. Il a même battu un record de distance à l’âge de seize ans lors du championnat de golf de Rochester City. Mais en raison d’une santé défaillante, il ne peut poursuivre sa carrière sportive. Il décide alors de se tourner vers l’architecture et le design des parcours de golf. Il fait ses études à l’université de Cornell pour se préparer à cette profession.

Au milieu des années 60, Robert Trent Jones était devenu le plus connu et le plus influent architecte de golf de l’histoire. En 1990, il avait conçu les plans de plus de 450 parcours dans quarante-deux États et dans vingt-trois pays. Il en avait également remodelé de nombreux autres et a été consultant pour de nombreux terrains de golf accueillant des tournois et championnats de grande importance.

Trent-Jones

Trent Jones était dans l’architecture de terrains de golf depuis 1930, un record qui dépassait même celui d’Old Tom Morris. Le nom de Robert Trent Jones était une référence dans le monde du golf, et en 1990, deux terrains ont honoré son nom, un nouveau terrain et un autre déjà existant (le Robert Trent Jones Golf Course à l’université de Cornell). Cette même année, la société de Jones a également obtenu le plus grand contrat de conception de terrains de golf de l’histoire, une série de complexes à forfaits pour 54 trous en Alabama pour Sunbelt Golf, Inc., financé en partie par le système de retraite des fonctionnaires de cet État. À l’heure actuelle, le Robert Trent Jones Trail est l’une des destinations les plus prisées pour les golfeurs du monde entier.

Robert Trent Jones a été le premier à recevoir l’ASGCA’s Donald Ross Award pour ses contributions absolument exceptionnelles à l’architecture de golf. Il a d’ailleurs souvent été distingué par ses pairs et reçu de nombreux prix. Il a également écrit ou contribué à de nombreux essais sur l’architecture des terrains de golf.

En France on lui doit 9 parcours, 10 en comptant le Golf de la Martinique.

Parmi eux, Le parcours du Golf Club de Chamonix qui se niche entre les Massifs du Mont Blanc et des Aiguilles Rouges, en fond de vallée. Dans l’imaginaire collectif, un golf de montagne est obligatoirement associé à de forts reliefs, ce qui n’est ici absolument pas le cas. Dans ce cadre somptueux, l’œuvre remarquable de Robert Trent Jones Senior prend une dimension inattendue. Le parcours est technique, subtil, agrémenté de petits obstacles d’eau et défendu par de nombreux bunkers.

chamonix

Le (peut être) plus beau de tous est installé sur les flancs du massif des Maures au sud de Vidauban, face aux vignobles : le Golf Club de Vidauban. Robert Trent Jones Senior déclara à son sujet : «C’est le parcours où je me suis éclaté car on m’a laissé toute liberté de création».  (NDLR : Il n’a pas d’existence commerciale et vous ne pourrez y jouer que sur l’invitation de l’un des trente membres !)

Enfin comment ne pas citer le golf de Bondues qui présente la particularité d’avoir les neufs premiers trous réalisés par Trent Jones Père et les neuf derniers par Trent Jones Fils.
 Seuls deux clubs dans le monde présentent cette particularité !

 Bunkers, plans d’eau, vaste practice et zones spécifiques d’entraînement au petit jeu forment autour du majestueux édifice un des plus appréciés terrains de golf français…

748_Golf_Bondu

Photo Wilfrid Delage

Wilfrid Delage

Après un début de carrière en agence de publicité puis dans un groupe de presse à Paris, Wilfrid s'est installé dans le Pays Basque ou il a créé une agence de communication et d'édition dédié au golf. Il est également le créateur d'un magazine consacré au golf dans le Pays basque : Golf Pays Basque Magazine.